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Estimados lectores:

La semana pasada terminé de leer el libro de Capote, con su historia principal (“Breakfast at Tiffany´s”) y tres otros cuentos breves: “Casa de flores”, “Una guitarra de diamantes” y “Recuerdo de Navidad”. Desayuno en Tiffany es la historia de la excéntrica Holly Golightly, con su gato sin nombre, sus semanales visitas a la cárcel para “inocentemente” charlar con un peligroso convicto, y sus interminables fiestas y amantes. Sin embargo, esta joven, a pesar de sus locuras, o quizás a causa de ellas, hace que no podamos dejar de quererla. Imposible no ver a Audrey Hepburn al leer el libro.

De los otros tres cuentos rescato más los dos últimos, especialmente “Recuerdo de Navidad”. Son todos muy cortos y no tan complejos de leer.

Biografía de Truman Capote

Célebre escritor estadounidense, que nació en 1924 en Nueva Orleans, y falleció en 1984 en Los Ángeles, a la edad de 60 años. Cuando era muy pequeño vivió la separación de sus padres, hecho que marcó su niñez y adolescencia, y que en parte motivó su necesidad de escribir desde temprana edad. La región de granjas sureñas donde se crió también marcó su escritura.

Truman Capote

El apellido de Capote lo adoptó del segundo marido de su madre, un próspero hombre de negocios.

A los 18 años comienza a trabajar en la revista New Yorker, publicando sus primeras obras a los 21 años. Posteriormente, ya más adulto, realizó largos viajes, residiendo en Italia, Grecia y España. “Desayuno en Tiffany”, una novela corta de gran éxito, fue publicada en 1958.

Fruto de su trabajo periodístico para New Yorker, surgió su obra más famosa: la novela “A sangre fría”, publicada en 1966, que relata el caso real del asesinato de una familia. Es por esta novela que Capote es considerado uno de los padres del nuevo periodismo (“new journalism”), estilo que combina la ficción narrativa y el periodismo de reportaje.

El nuevo libro es “Sangre y deseo”, de Florencia Canale, sobre el romance de Juan Manuel de Rosas y Encarnación Ezcurra.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

Antes de comentarles algo del nuevo libro, les dejo un comentario de “Una sensación extraña”, que aparece en la solapa interna del libro, y que creo que caracteriza muy bien el estilo del autor:

“Pamuk reveló un gran talento narrativo desde el primer momento, y su visión de Turquía, lejos de estereotipos, nos muestra la esencia de un país que ha forjado su identidad combinando tradición y modernidad”.

Ahora sí, el nuevo libro es “Breakfast at Tiffany´s” (Diamantes para el desayuno), una novela corta de Truman Capote, famosa cuando Audrey Hepburn la protagonizó en el cine. En la obra conocemos a la estrafalaria Holly, cortejada por muchos hombres, desenvolverse con frescura por Manhattan.

Breakfast at Tiffany´s

La edición que tengo contiene además otras historias breves de Capote. Aún con esas otras historias, es muy corto el libro, así que en breve les comento la impresión final.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

Ya he terminado de leer “Una sensación extraña”, de Orhan Pamuk. El libro nos cuenta la vida de Mevlut desde que, a sus ocho años, en 1955 aproximadamente, su padre lo lleva a Estambul a trabajar y estudiar. Caminando durante años por las calles de Estambul vendiendo yogurt y boza, Mevlut llega a conocer a esta ciudad que lo acogió desde tan pequeño, aunque siempre sintiendo “una sensación extraña” que ni él mismo puede definir.

Transitando la vida con Mevlut conoceremos el amor más puro, la amistad desinteresada, el apego por la familia y las tradiciones y la humildad, pero también todos los sentimientos opuestos: el rencor, la avaricia, el desprecio y el odio.

En medio de este mundo hostil, y en esa ciudad que no deja de cambiar, se encuentra el eternamente inocente Mevlut, con sus sueños de progreso, algo que nunca parece llegarle.

Durante esos cincuenta años que recorre la novela (termina casi en la actualidad) veremos de pasada algunos eventos políticos del país y la región, como el golpe de Estado turco de 1980 y la Revolución Iraní del 79. Los personajes que rodean a Mevlut son bastante coloridos: viejos vendedores de yogurt, un joven comunista, empresarios inescrupulosos, y hasta una cantante de cabaret.

El libro me pareció precioso, por el tono apacible de la narración, los personajes (especialmente Mevlut), la evolución (o involución) de la ciudad de Estambul en los últimos 50 años, y la visión de la cultura turca, pero no la “turística”, sino la que se vive en las casas y en las calles.

Como ya les comenté, la narración es colegiada: tenemos partes contadas por un narrador omnisciente, intercaladas por los comentarios de los distintos personajes de la historia. El único que no narra por sí mismo es Mevlut. Sus pensamientos son siempre expuestos por este narrador “imparcial”.

Advierto que el libro puede parecer algo extenso, y que ocurren muchísimas cosas en esos 50 años, pero que se lee rápido, porque los capítulos son cortos, y el tener varios narradores lo hace más fácil de leer todavía. Atrás tiene un índice de personajes, por si a alguno se le dificulta recordar los nombres turcos.

Saludos.

Mercedes

PD: Tanto leer sobre la boza, ahora quisiera probarla!

Imagen de la boza versión turca, con canela y garbanzos:

Boza turca

Estimados lectores:

En el día de ayer estuve en la conferencia que dio Vargas Llosa en la Feria del Libro, convocado para presentar su última obra, “Cinco esquinas”.

Cinco esquinas

Si bien la charla empezaba a las 20.30, toda la experiencia comenzó un poco antes, en la larga espera fuera del auditorio. Una hora aproximadamente esperé, junto con cientos de personas más, en el fresco que hacía a esa hora. Todo para conseguir un lugar a la derecha del escenario, que quedó casi totalmente tapado por las cámaras de televisión.

Un poco después de la hora estipulada Jorge Fernández Díaz ingresa al escenario y presenta al invitado. Hace su aparición Mario Vargas Llosa en medio de aplausos.

Les dejo algunos de sus dichos que me llamaron la atención:

Sobre el proceso creativo

Vargas Llosa comienza siempre el proceso creativo con el diseño de lo que él llama “la cartografía” de la obra, que sería el esquema básico, que generalmente después no respeta.

Define la primera parte del proceso creativo como una experiencia difícil, hasta traumática, ya que la primera versión, o borrador, de la obra es una “lucha contra la inseguridad”:  primero tiene que escribir rápido, para llegar a un primer borrador que le muestre que la historia está saliendo, que tiene potencial y puede continuar. Luego de arribar exitosamente a ese primer borrador, relee y reescribe la historia. Y es ahí cuando se divierte.

Reconoce también que, si bien existe una parte más metódica en el diseño de la obra, hay un gran componente de improvisación: a medida que va escribiendo, la historia lo va guiando, los personajes mismos cambian el curso de la trama que él había diseñado en un primero momento, porque existen fuerzas en la propia historia que hacen que se vaya armando sola.

Debe ser por esto que, si la historia está bien desarrollada, el lector después encuentra autenticidad al leer (aún si fuera una novela fantasiosa), porque tiene coherencia interna.

La escritura es para Mario Vargas Llosa un trabajo diario: habitualmente los días de semana son para los libros y los fines de semana para los artículos. Sus horas más creativas son las primeras de la mañana, dedicando las horas de la tarde a leer, releer y hacer correcciones.

Me gustó la cita que hizo de Gustave Flaubert, uno de los autores que más le atrajo: “Escribir es una manera de vivir”. Y así lo vive Vargas Llosa también, porque su vida entera gira en torno a su trabajo. Al escritor, aunque no esté escribiendo, siempre le vienen pensamientos a la mente. Y cuando está escribiendo un libro, todo lo que hace está orientado a la obra que está escribiendo.

La cultura en la actualidad

En la actualidad, en parte gracias a la tecnología, nos encontramos con una cultura más difundida, de más amplio acceso por parte de la gente, no reservada solamente a una elite. Sin embargo, las características de esta nueva cultura son bien diferentes de la anterior “cultura elitista”: antes la cultura nos hacía ver otros mundos, mejores al nuestro, provocando la necesidad de generar un cambio. Las novelas nos mostraban que el mundo estaba mal, creaban malestar e impulsaban la reacción del pueblo.

Mario Vargas Llosa

La cultura en la actualidad es una cultura abaratada, que adormece, que entretiene, pero que genera actitudes solamente pasivas, perdiendo esa función histórica de despertar la rebeldía y una actitud crítica.

Abordó en particular el tema de la prensa amarillista (vinculada con la novela que presentó), ese periodismo de mala entraña, que solo buscar desprestigiar. Él reconoce padecer a este periodismo amarillista, de chismes: no puede estar tanto en las calles, en el cine, porque lo persiguen los paparazzi.

Gallimand vs. Premio Nobel

Hace poco Mario Vargas Llosa tuvo el honor de ser incluido en la colección La Pléiade de la Editorial francesa Gallimand, consagrada a los “clásicos”. Es el tercer latinoamericano en ser incluido (luego de Borges y Octavio Paz), pero el primer extranjero en conseguirlo en vida.

Este logro profesional representó para Vargas Llosa una mayor felicidad que haber ganado el Nobel, por su admiración desde muy joven a la literatura francesa, y en particular a los clásicos publicados en la colección, que él leía en sus épocas de estudiante de francés en la Alianza Francesa de Lima.

Estas ediciones son únicas en el mundo; en ningún lugar se consiguió hacer una colección como la de Gallimand.

Desde entonces Vargas Llosa comprendió que ser publicado por Gallimand era tener “la inmortalidad garantizada”.

La literatura y la actualidad

Como sabemos, Vargas Llosa además de escribir novelas, estuvo estrechamente vinculado con el mundo de la política (fue candidato a presidente contra Fujimori en 1990) y actualmente, además de literatura, escribe artículos periodísticos. Esta actividad, que le demanda un gran trabajo también, es para él su conexión con la calle, es poner un pie del otro lado del escritorio. Los artículos son su vínculo con la actualidad, con la historia que ocurre fuera de la biblioteca.

Pero el periodismo no es solamente su vínculo personal con la realidad, sino que es parte también de su escritura literaria, porque para él  la literatura no tiene que permanecer aislada, sino que tiene que tener siempre un pie en la calle, al otro lado del escritorio. Es imprescindible para los autores realistas (como él) no cortarse de la realidad, como hizo Proust, por ejemplo.

Populismo y situación argentina

Para Vargas Llosa el populismo representa un gran problema para cualquier país del mundo, porque ninguno está “vacunado contra el populismo”. El populismo lleva a introducir medidas contrarias a la salud de un país, en el largo plazo, trae consigo corrupción e injusticia.

En Argentina el populismo del gobierno anterior creó una situación de trampa. Lo que está ocurriendo ahora en el país no es culpa del gobierno actual, que debió tomar estas medidas por culpa del anterior. Los pasos que estamos dando como país, para Vargas Llosa, son los pasos correctos. Argentina está volviendo a la sensatez, lo que puede producir un efecto contagioso para América Latina (lo que provocó grandes aplausos en la sala).

Ante la pregunta de Fernández Díaz de si las medidas pro mercado serán fructíferas para Argentina, Vargas Llosa nos remitió a los casos de países exitosos, todos ejemplos pro mercado. Sin embargo, no es suficiente aplicar las recetas, sino que las debemos aplicar bien. Por empezar, ningún país puede prosperar con corrupción, porque la corrupción es una gangrena, que destruye a las mejores economías del mundo. Aplicando la economía de mercado bien, sin corrupción, se puede prosperar. “No hay otro modelo. Los otros modelos traen coerción”.

La muerte

Si bien toda la charla fue una experiencia interesantísima, creo que la parte que más me iluminó fue la última, cuando se tocó el tema de la muerte (Vargas Llosa acaba de cumplir 80 años). Para él lo importante es seguir vivo hasta el final, no morirse en vida, no estar viviendo esperando la muerte. Mientras uno trabaja, tiene ilusiones, y no piensa en nada más. La muerte tiene que ser un accidente, que interrumpe una vida que estaba en plena efervescencia.

Luego de la charla, que terminó cerca de las 22 horas, mientras volvía a mi casa pensaba que toda esa espera previa (primero para sacar la entrada, después para ingresar a la sala), sumado a la pésima visión que teníamos por culpa de la prensa, valió totalmente la pena, porque fue un verdadero placer escuchar a Mario Vargas Llosa.

Saludos.

Mercedes

Feria del libro 2016

Estimados lectores:

El libro que estoy leyendo en estos momentos es “Una sensación extraña”, del turco Premio Nobel de Literatura, Orhan Pamuk.

Una sensación extraña

Según la contratapa del libro, la obra es, por un lado, un relato sobre la vida de un vendedor callejero de yogurt y boza (una bebida tradicional turca), y, por otro lado, un retrato de la ciudad de Estambul entre 1969 y 2012, vista a través de los ojos de numerosas personas.

La narración es muy especial, porque son varios los narradores. A lo largo de toda la historia tenemos al narrador omnisciente que se concentra en la vida de Mevlut Karatas, un muchacho de origen humilde que desde su infancia acompaña a su padre vendiendo por las calles de Estambul. Intercalados con esta narración central, tenemos pasajes narrados por otros personajes de la historia, haciendo referencia a los sentimientos o episodios de la narración principal.

Por ahora la obra es muy diferente de la otra que leí de Pamuk (Nieve), no solo por la forma en que está narrada, sino por el tono y los “colores” que la caracterizan. “Nieve” era algo más sombría, oscura, mientras que “Una sensación extraña”, si bien aborda un tema dramático, lo hace de una forma dulce.

Ya les iré contando más.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

Tarde pero seguro, les dejo la biografía de Florencia Bonelli, de su página oficial (www.florenciabonelli.com.ar), complementando con Wikipedia.

Biografía Florencia Bonelli

Nació el 5 de mayo de 1971 (próximo cumpleaños número 45) en la ciudad de Córdoba, donde se ambiente la primera parte de la novela que vengo de leer. Se recibió de Contadora Pública, profesión que abandonó después de leer “El Árabe”, de Edith Hull, libro que la impulsó a dedicarse profesionalmente a la escritura, en 1999, con 28 años.

Florencia Bonelli

Su carrera estuvo marcada por grandes éxitos en ventas, como “Indias blancas” y la trilogía “Caballo de fuego”, siendo el estilo que la caracteriza la novela histórico romántica, transcurriendo sus tramas en diferentes épocas de la historia moderna, y en distintos países del mundo.

Por el trabajo de su esposo, vivió en Génova, Bruselas y Londres. En 2004 volvieron a Argentina, instalándose en Buenos Aires.

Obras

  • Bodas de odio, 1999
  • Marlene, 2003
  • Me llaman Artemio Furia,2009
  • Nacida bajo el signo del Toro , 2013
  • Nacida bajo el sol de acuario, 2015
  • Indias Blancas, 2005
  • Indias Blancas. La vuelta del Ranquel, 2005
  • El cuarto arcano, 2007
  • El cuarto arcano. El puerto de las tormentas, 2007
  • Lo que dicen tus ojos, 2006
  • Caballo de fuego – París, 2011
  • Caballo de fuego – Congo, 2011
  • Caballo de fuego – Gaza, 2012
  • Jasy, 2014 (Trilogía del Perdón)
  • Almanegra, 2015 (Trilogía del Perdón)
  • La Tierra sin Mal, 2015 (Trilogía del Perdón)
  • Los enamorados del lago Nahuel Huapi y otras leyendas de amor, 2010 (antología).

Saludos.

Mercedes

PD: Empecé a leer el último libro de Orhan Pamuk, pero lo tengo que cambiar porque me di cuenta que tiene varias páginas en blanco!

Estimados lectores:

Ayer, en una maratón de lectura, terminé “Lo que dicen tus ojos”. El libro, centrado en la relación entre la cordobesa Francesca y un joven príncipe árabe, es apasionante, imposible de dejar. Cada página da ganas de continuar leyendo, y cada capítulo obliga a comenzar el que sigue.

Si bien el centro es una historia de amor, hay muchos elementos históricos que le dan un toque especial. En esta obra ambientada en 1960, vemos la creación de la OPEP, las tramas tejidas alrededor del petróleo, y detalles sobre el gobierno, historia y forma de vida en el inexpugnable país de Arabia Saudita.

La historia por momentos es algo inverosímil (no digo más para no revelar información), pero eso no reduce en nada el impulso permanente de continuar leyendo.

Hay muchos elementos de la historia y la cultura árabe verídicos. Por ejemplo, por lo que estuve leyendo, el gobierno del rey de Arabia Saudita en la época de la novela fue bastante similar al descripto por Bonelli. Además, la descripción de las costumbres árabes me pareció muy buena. Lo que me parece que es imaginado es la existencia del príncipe protagonista.

Leí en una entrevista a Bonelli que ella dedica muchas horas a investigar sobre los países y épocas en los que se desarrollan sus obras. Para escribir “Lo que dicen tus ojos”, además de consultar en bibliotecas y en Internet, leyó libros sobre el Islam y fue a la Embajada de Arabia Saudita en Buenos Aires.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

Con un poco de demora les informo que el nuevo libro es “Lo que dicen tus ojos”, de Florencia Bonelli. Encontré el libro perdido en la casa de mis viejos; no sé de dónde habrá salido (no es el estilo de lectura de ellos). Como no leí ningún Bonelli todavía, decidí probar y ver qué tiene de atrapante la tan vendida autora.

Lo que dicen tus ojos

La historia comienza en la Provincia de Córdoba en 1961, donde Francesca, la joven hija de la cocinera de una rica familia, se enamora de Aldo, el hijo del patrón. El amor de los jóvenes concluye abruptamente con el casamiento de Aldo con una rica heredera, obedeciendo el mandato familiar.

La única salida para la desolada Francesca será aceptar un puesto como secretaria del Cónsul argentino en Ginebra. Sin embargo, al poco tiempo de instalada allí, su vida dará un brusco giro al ser destinada a Arabia Saudita.

Admito que me generan algo de desconfianza los autores bestseller que están de moda. Creo que en una época en la que nadie lee es muy difícil lograr masividad sin renunciar calidad o profundidad/complejidad de las historias. Veremos si Florencia Bonelli es una de las excepciones. Por ahora el estilo de escritura no me dice mucho. Es bastante simple, con pocas descripciones.

Lo que sí advierto, especialmente para el público masculino, es que Florencia Bonelli tiende a escribir historias sobre jóvenes enamoradas del “hombre equivocado o prohibido”, sentimientos encontrados, amores imposibles, etc, etc. (temas más bien femeninos).

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

En mis vacaciones leí “El Anatomista”, de Federico Andahazi. El libro es muy fácil de leer, está dividido en muchos capítulos, cada uno muy corto, pasándose las páginas rápidamente.

El libro, ambientado en 1500, nos muestra a un anatomista italiano, perdidamente enamorado de una prostituta veneciana, que se impone como objetivo encontrar la clave del amor femenino. Un poco casualmente descubre que la llave estaría en la propia anatomía femenina.

El libro no es malo, pero creo que por su enorme publicidad y éxito de ventas, yo esperaba algo más.

Hay un tono cómico, o satírico, a lo largo de toda la obra, lo que me resultó bastante innovador. Respecto a la trama, me pareció interesante el reflejo de la visión que los hombres tenían del sexo femenino en la época (años de la Inquisión). La última parte del libro es el juicio que le hacen al anatomista por sus “heréticos” descubrimientos, y la defensa del acusado incluye un completo análisis del sexo femenino. Este proceso nos permite también meternos brevemente en la cocina de la Inquisición.

Advierto que el lenguaje del libro es algo fuerte (quizás ese fue el motivo del espanto de Amalita de Fortabat). Pero también creo que el uso de ese vocabulario se corresponde un poco con el de la época y el lugar donde se desarrolla la obra, y con la profesión del protagonista (anatomista).

Saludos.

Mercedes

 

Estimados lectores:

El libro que ya empecé y que me voy a llevar al viaje es “El anatomista”, de Federico Andahazi.

El anatomista

Según la contratapa, el héroe de la novela es Mateo Colón, un anatomista del Renacimiento que, al enamorarse de una prostituta veneciana, Mona Sofía, emprende la búsqueda de algún tipo de pócima que le permita conseguir su amor. El anatomista da comienzo así, nada más y nada menos, que a la ardua exploración de la misteriosa naturaleza de las mujeres.

Cuando intente hacerlo público, Colón deberá enfrentar otro poder: el de la despiadada Inquisición. Desde ese momento, se verá envuelto en un proceso vertiginoso.

Por ahora viene muy interesante. Estoy regulando la lectura para no terminarlo tan pronto.

Federico Andahazi

El autor del libro nació en Buenos Aires, en la zona de Congreso, en 1963. Es hijo de Béla Andahazi, un poeta y psicoanalista de orígenes húngaros, y de Juana Merlín. Estudió psicología en la UBA, ejerciendo durante unos años, hasta dedicarse a tiempo completo a su pasión: la escritura.

Federico Andahazi

De adolescente, cautivado por el universo literario de la Avenida Corrientes, y como vía de escape del colegio y de la dictadura gobernante, comenzó a escribir sus primeros relatos.

La obra que estoy leyendo causó algo de polémica cuando ganó el Premio de la Fundación Amalia Lacroze de Fortabat, por elección del jurado, ya que la fundadora (Amalita) publicó un comunicado en contra del otorgamiento del Premio a Andahazi, por no considerar que “no exaltaba los más altos valores del espíritu humano”.

Sus obras fueron publicadas en distintos idiomas y ha dado conferencias en muchos países de América Latina y del mundo.

En su página web oficial pueden encontrar información sobre cada una de sus obras publicadas, algunas de las cuales me han interesado particularmente, como la trilogía sobre la historia sexual de los argentinos, y su última novela, “Los amantes bajo el Danubio”. Dos de sus obras (El anatomista y Errante en la sombra) tuvieron una adaptación teatral.

Si les interesa conocerlo un poco más, se lo puede ver de vez en cuando en Intratables. Anteayer estuvo, por ejemplo.

Página web oficial: http://www.andahazi.com.

Obras

  • El anatomista (1997).
  • Las piadosas (1998)
  • El príncipe (2000)
  • El secreto de los flamencos (2002)
  • Errante en la sombra (2004)
  • La ciudad de los herejes (2005)
  • El conquistador (2006)
  • El libro de los placeres prohibidos (2012)
  • Los amantes bajo el Danubio (2015)

Cuentos

  • El árbol de las tentaciones (1998)
  • El oficio de los santos (2009)

Ensayos

  • Pecar como Dios manda. Historia sexual de los argentinos I (2008)
  • Argentina con pecado concebida. Historia sexual de los argentinos II (2009)
  • Pecadores y pecadoras. Historia sexual de los argentinos III (2010)
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