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Estimados lectores:

En estos días retomé el libro que había abandonado, por haberlo transitoriamente perdido: “Memorias de un tratante de esclavos”, de Théodore Canot. En el libro el autor narra su propia historia como comerciante de esclavos entre 1820 y 1840. Théodore fue un importante esclavizador en la zona de Guinea, Liberia y Sierra Leona, ocupándose de la obtención de esclavos en África y su transporte a América.

En el libro nos encontramos con detalles de las implicancias del tráfico de esclavos: aspectos legales, conflictos con los locales y con otras nacionalidades, motines, enfermedades, luchas de poder, piratería y permanentes saqueos.

Pero también nos ofrece muchas imágenes de la diversa población africana: conflictos entre tribus, rituales, rasgos culturales, canibalismo, matrimonio, costumbres, vestimenta, etc.

Es un libro bastante corto y que se lee rápido. Le falta quizás un poco de habilidad narrativa para hacer más amena la lectura.

No deja de impresionarme la naturalidad con la que Canot narra algunos hechos, como las pésimas condiciones de vida y transporte de los esclavos, los asesinatos masivos o las torturas. Evidentemente era una época en la cual los negros prácticamente no eran personas, y como reflejo del pensamiento y formas de vida de la época resulta muy interesante el libro.

Saludos.
Mercedes

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Estimados lectores:

He concluido “Los cipreses creen en Dios“, de José María Gironella. El libro es realmente excelente por donde se lo mire: narración, referencias históricas, descripciones de ambientes y contexto e identificación con los personajes. Si bien es extenso, las páginas se van pasando rápidamente, los capítulos son cortos e invitan a continuar leyendo.

Además, el autor narra los hechos de manera muy vívida, en parte a causa del carácter autobiográfico del libro. Porque Gironella vivió el período previo a la guerra civil en España, pasó exiliado en Francia los primeros años de la guerra, y retornó a España para combatir en el banco falangista (junto a Franco).

Uno de los personajes principales, Ignacio Alvear, se puede decir que es la propia representación de Gironella: nacido en Gerona, donde se desarrolla la novela, en el seno de una familia de clase media-baja muy católica, que tuvo un breve paso por el seminario, pasando luego a trabajar en un banco, militando durante la guerra civil en el banco falangista.

Durante la novela lo vemos a Ignacio embargado por las dudas, preocupado, reflexivo. En la evolución de su carácter en los cinco años que transcurren en la novela lo vemos pasar por una fase de rebeldía adolescente, donde no sabe qué hacer de su vida y pasa el tiempo con prostitutas y jugando billar, para luego regresar a la religión y al estudio. Durante esos años Ignacio sufre. Sufre por él mismo, por su futuro y su presente; sufre por su familia, religiosa y unida, pero padeciendo dificultades; sufre por su país, el cual no siempre comprende, pero que desea preservar.

A lo largo del libro, y principalmente a través de los ojos de familias como la de Ignacio, conocemos cómo era la vida en España, particularmente en Gerona, durante esos años turbulentos, en los cuales se sucedían gobiernos de diferentes orientaciones, se sufrieron crisis económicas, sociales y políticas, y comenzaban a surgir los partidos fascistas en España y en otros países de Europa.

Y vemos interactuar a las diferentes corrientes políticas y sociales presentes en la España de la pre guerra civil: socialistas, comunistas, anarquistas, centro, derecha, derecha extrema, militares, la Iglesia y los diferentes nacionalismos dentro de la propia España.

La población en estos años sufría las consecuencias de las decisiones de los políticos: falta de trabajo, pobreza, inseguridad, falta de movilidad social, intolerancia religiosa y reivindicaciones de independencia, entre otras cuestiones.

Es así como vemos los orígenes de la guerra civil, y la causa del auge del fascismo en España, al cual el propio Gironella adhirió. Sin embargo, no es un libro pro-fascista. Si bien sobre el final parece tomar partido por el fascismo, durante toda la novela prima una mirada crítica y contemplativa a la vez de cada una de las ideologías: pondera los valores de los partidos de izquierda, representados en su mayor pureza e integridad por dos maestros de escuela, y realza el patriotismo y la religiosidad, presentes en los partidos más de derecha.

En síntesis, es un libro muy recomendable para acercarse a la guerra civil española. Aunque advierto que es bastante largo, y que se trata de una tetralogía: “Los cipreses creen en Dios” (antes de la guerra civil),  “Un millón de muertos” (durante la guerra), “Ha estallado la paz” (los primeros años luego de la guerra) y “Los hombres lloran solos” (hasta la Segunda Guerra Mundial). En comentarios que encontré en Internet mencionan que el mejor de los cuatro es, lejos, el primero, perdiendo los demás la fuerza que tenía aquel.

Saludos.

Mercedes

PD: Les debo la biografía del autor.

Estimados lectores:

Antes que nada disculpen la demora en publicar. Estoy avanzando con la lectura de “Los cipreses creen en Dios” (de hecho ya casi lo termino), pero no estuve con mucho tiempo para dedicarme escribir.

No quiero dejar pasar más tiempo sin publicar algo sobre la guerra civil española, ese conflicto tan trascendental para España y que marcaría su futuro.

A continuación les dejo un pequeño resumen de todo lo ocurrido antes de la guerra civil que es de lo que trata el libro que estoy leyendo. Más específicamente, comienza en abril de 1931, con la instauración de la Segunda República Española, y finaliza en julio de 1936, al inicio de la Guerra Civil.

La segunda parte de “Los cipreses creen Dios” se desarrolla durante la Guerra Civil y la tercera parte después de esta.

Breve cronología de la historia contemporánea de España

Mapa España

Mapa de España.

1875-1931: Restauración borbónica, luego de un año de República (Primera República Española). Fue rey hasta su muerte en 1885 Alfonso XII. Luego sucedido por su hijo Alfonso XIII. Los primeros años de este período estuvieron caracterizados por la estabilidad y el progreso económico. Durante la Primera Guerra Mundial España mantuvo la neutralidad, percibiendo ingresos por el abastecimiento a los países en conflicto. Sin embargo, luego de la guerra mundial comienza un período de crisis y desaceleración económica, agravado por la Guerra del Rif (en Marruecos) y por un mortal brote de gripe. Está situación lleva al golpe de Estado de 1923, dirigido por el General Miguel Primo de Rivera, que instaura una dictadura que duraría hasta 1930, siendo sucedido por un breve período de tiempo por el General Berenguer. Cabe destacar que alrededor de los años 20 se crean en España los partidos CNT (anarquista) y el partido comunista.

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General Miguel Primo de Rivera

1931-1936: Segunda República Española. Luego de las elecciones municipales de 1931 triunfa la república, cayendo la monarquía, terminando con el exilio de Alfonso XIII. En los primeros dos años de gobierno la república sufrió un intento de golpe de Estado y se promulgó la Ley se Reforma Agraria, que preveía la expropiación de tierras a terratenientes, mediando una compensación económica, para otorgárselas a los campesinos. También es aquí cuando se fundó el partido Falange Española, que sería clave en el golpe de Estado de 1936 y en el gobierno posterior de Francisco Franco. Entre 1933 y 1934 gobierna la derecha y entre 1934 y 1936 el Frente Popular, una coalición de partidos de izquierda.

Presidentes en este período:

  • Nieto Alcalá Zamora: 14/04/1931 – 14/10/1931.
  • Manuel Azaña: 14/10/1931 – 11/12/1931.
  • Nieto Alcalá Zamora: 11/12/1931 – 07/04/1936.
  • Diego Martínez Barrio: 07/04/1936 – 11/05/1936.

 

1936-1939: Guerra Civil Española. En este período se enfrentaron el fascismo/nacionalsocialismo y el comunismo/socialismo/anarquismo. Al bando fascista se lo conoce como “bando sublevado”, estando integrado por Falange Española, carlistas, monárquicos y algunos votantes de la CEDA (partido de derecha). Al bando gobernante se lo conoce como “bando republicano”, integrado por el Frente Popular (gobernante en ese momento), el Partido Socialista Obrero Español, el Partido Sindicalista (anarquista) y nacionalistas de izquierda catalanes.

Ambos bandos recibieron ayuda extranjera. El “bando sublevado” de la Alemania nazi, la Italia fascista y de la dictadura de Portugal. El “bando republicano”, de la URSS, de México y de Brigadas Internacionales.

Presidente en este período:

Manuel Azaña: 11/05/1936 – 03/03/1939

Guernica

Famoso mural de Pablo Picasso “Guernica”, retratando la Guerra Civil Española.

1939-1975: Dictadura de Francisco Franco.

Franco

1975-actualidad: Democracia, bajo los reinados de Juan Carlos I y Felipe VI.

Les dejo una frase que me salió en un Claringrilla:

Frase

Prometo en breve hacer una publicación sobre la guerra civil española, particularmente en los hechos previos a la guerra civil, que es lo narrado en “Los cipreses creen en Dios”, de José María Gironella, el libro que estoy leyendo ahora.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

Les comento que estoy leyendo, desde hace ya unas semanas, “Los cipreses creen en Dios”, de José María Gironella. El libro, que por sí mismo ya es bastante gordito, es la primera parte de una trilogía sobre la Guerra Civil Española, desarrollada entre 1936 y 1939, y que concluyó con al arribo al poder del dictador Francisco Franco.

Los cipreses creen en Dios

Esta primera parte en realidad nos sitúa en los años previos a la guerra, comenzando en abril de 1931 y terminando en julio de 1936. La segunda parte de la obra se desarrolla durante la guerra, y la tercera parte en los años posteriores a la misma.

Se trata de una novela, ambientada en la ciudad catalana de Gerona, de donde era originario el autor, y que tiene como protagonistas a los miembros de la familia Alvear: Matías Alvear, empleado de la oficina de telégrafos de Gerona, su esposa Carmen Elgazu, una mujer avocada a su familiar y a la religión, y sus tres hijos: Ignacio, César y Pilar, cada uno con su personalidad y problemáticas.

Alrededor de la familia Alvear hay múltiples personajes, que reflejan el entramado social de esta España de la Segunda República: comunistas, anarquistas, obreros, militares, falangistas, aristócratas, monárquicos, religiosos y marginados.

Estoy disfrutando muchísimo el libro (ya voy por la mitad), porque es exactamente el tipo de novela que me gusta: detallista, descriptiva, con un amplio desarrollo de todos los personajes, y excelentemente contextualizada.

Espero poder hacerles una síntesis histórica de la guerra civil y de los personajes y bandos involucrados, así también me sirve a mí para entender mejor la obra.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

El sábado tuve la posibilidad de asistir a una charla dada por el escritor cubano Marcial Gala en la Universidad de Morón.

Marcial Gala, cuyo libro más famoso, “La catedral de los negros“, leí hace poco, fue invitado por la Cátedra de Literatura Latinoamericana II de la Facultad de Filosofía, Ciencias de la Educación y Humanidades de la Universidad de Morón.

Estaba muy entusiasmada con la charla, principalmente porque “La catedral de los negros” es uno de los libros que leí en estos últimos años que más disfruté, pero además por tener la posibilidad de escuchar y ver de cerca a un escritor tan interesante como Marcial Gala.

Terminó siendo de las mejores charlas a las que asistí. Se combinó que éramos pocos en la sala (quizás por desarrollarse un sábado por la mañana y en Morón), lo que generó un clima de intimidad imposible de encontrar en otro tipo de eventos, y que Marcial Gala se abriera con el público y tocara muchísimos temas, desde su vida personal, su infancia, sus influencias literarias, hasta la historia y actualidad de Cuba.

Me pareció una persona inteligentísima, profunda, con mucho para contar, pero que habla desde la humildad, lo que lo hace aún más valorable, sobre todo teniendo en cuenta los conocimientos que tiene y lo buen escritor que es.

La charla fue guiada por las preguntas que las moderadoras de la Universidad le hacían, seguido de una ronda de preguntas del público. Al concluir el evento Marcial no dudó en autografiar libros y sacarse fotos con las fanáticas que, como yo, habían ido a la charla.

Les dejo un par de fotos del evento:

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Marcial con las moderadoras

Marcial Gala

Marcial y yo, con mi flamante copia de “La catedral de los negros” autografiada.

 

Estimados lectores:

He concluido “Milagro en Haití”, de Rafael Gumucio. Como anticipé en mi anterior post, no pude comprender y mucho menos identificarme con la voz de la protagonista, Carmen Prado, una chilena internada en una clínica de Haití luego de practicarse una cirugía estética.

Carmen, en parte a causa del delirio, pero principalmente por su agresiva personalidad, se explaya abiertamente sobre su pasado, sobre los temores, inseguridades, odios y amores como hija, mujer, esposa y madre. Muchos de estos sentimientos me parecieron poco verosímiles, especialmente por el poco desarrollo que hace el autor en la obra.

Carmen aparece como una mujer llena de odio contra todo el mundo: su marido, sus ex maridos, sus tres hijos, su padre y hasta su país, descargando toda la fuerza de su odio en Elodie, la negra haitiana que la acompaña en la clínica, por pedido expreso de su marido.

Si bien poco a poco vamos desentrañando ese pasado de Carmen, terminé el libro con una sensación de vacío; me pareció que le faltó autenticidad.

Contexto histórico

Si bien son pocas las referencias del contexto histórico, más allá de la mención de la presencia de revolucionarios en el hospital durante toda la novela, quisiera hacer un breve comentario para contextualizar la historia.

La novela se desarrolla a fines del año 2004 en Port-au-Prince (Puerto Príncipe), capital de Haití, cuando grupos armados de ciudadanos, conocidos como chimeres, invadieron las calles con balas y barricadas, pidiendo el retorno al poder del presidente Jean Bertrand Aristide. Estos conflictos ocasionaron la muerte de más de cien personas, con un número mucho mayor de heridos. La mayoría de los revolucionarios eran jóvenes pertenecientes a las clases más pobres de Haití.

Chemeres

Aristide, sacerdote salesiano haitiano, fue presidente del país en tres ocasiones: en 1991, entre 1994 y 1996 y entre 2001 y 2004. Durante este último mandato su política se tornó más izquierdista, aproximándose a Cuba y a la Venezuela de Hugo Chávez, lo que disgustó a la embajada de EEUU en Haití. El gobierno de este país en permanente crisis económica y política, denunciado por boicotear los mítines de la oposición, comenzó a sufrir presión por parte de la oposición para el cese de la intervención de la Organización de Estados Americanos (OEA) y la dimisión del presidente.

En febrero de 2004 Aristide fue derrocado. Su reemplazante solicitó la intervención de una fuerza militar provisional conformada por efectivos de EEUU, Francia, Canadá y Chile. Es aquí cuando surgen los chimeres, presuntamente financiados por Aristide.

Rafael Gumucio

Nacido en Santiago de Chile en 1970, miembro de una familia de personajes conocidos (padre historiador, abuelo político de izquierda y primo cineasta y también político). Es un profesor especializado en asuntos humorísticos, ácido columnista y comentarista radiofónico, también ocasional escritor. Ha realizado programas televisivos y un programa de humor absurdo.

Rafael Gumucio

Obras

Relatos

  • 1995 – Invierno en la torre. Contiene los siguientes cuatro textos, calificados de «novelas cortas»: La bomba que desnuda; En el cielo; La desgracia y Febrero

Novelas

  • 2002 – Comedia nupcial.
  • 2009 – La deuda.
  • 2015 – Milagro en Haití.
  • 2017 – El galán imperfecto.

Ensayos, artículos y otros

  • 1999 – Memorias prematuras.
  • 2002 – Monstruos cardinales, recopilación de artículos.
  • 2003 – Los platos rotos. Historia personal de Chile.
  • 2006 – Páginas coloniales.
  • 2010 – Contra la belleza.
  • 2010 – La situación.
  • 2016 – Contra la inocencia, 5 ensayos.
  • 2017 – La edad media (1988-1998).

Para completar esta publicación busqué información del autor en internet y me encontré con que Gumucio despertó más de una polémica por sus dichos, siendo atacado por grupos de protección de animales, por feministas y por la población en general.

Relacionado con la temática de la novela que acabo de terminar, CNN Chile publicó hoy que Rafael Gumucio en una entrevista señaló que las tomas feministas llevadas a cabo en universidades chilenas “son movimientos de mujeres solteras, sin hijos ni demasiados problemas económicos”. A fines del año pasado había puesto en duda, aunque sin decirles expresamente, la veracidad de los testimonios de mujeres que habían sufrido abusos.

Haber leído estas declaraciones de Gumucio me lleva a entender la causa de mi falta de comprensión de la protagonista del libro: Gumucio no conoce a las mujeres, e intentar introducirse en la mente de una sin conocerla produce un pésimo resultado.

Saludos.

Mercedes

Estimados lectores:

El libro que estoy leyendo ahora es “Milagro en Haití”, de Rafael Gumucio. La novela nos muestra los padecimientos de Carmen Prado, una chilena residente en Haití, casada con un diplomático danés.

El drama comienza con la convalecencia de Carmen luego de una cirugía estética con complicaciones, quedando recluida en la habitación de un hospital mientras afuera se desarrolla un golpe contra el gobierno haitiano del presidente Jean-Bertrand Aristide. Cuidando de Carmen se encuentra Elodie, la negra cocinera haitiana de Carmen, una mujer independiente y con mucha personalidad, que choca permanentemente con Carmen.

El libro es bastante dramático, ya que Carmen, delirante, cansada, confundida y agobiada, le confiesa a Elodie su pasado, analiza su presente y especula sobre su futuro. Así le narra su triste historia familiar, la tormentosa relación con su padre y con sus maridos, la distante relación con sus hijos, sus inseguridades como mujer, esposa, madre y persona, en un tono de permanente angustia.

Elodie, por su parte, también presentará su historia, desde su nacimiento en un pueblo del interior del país, criada en el seno de una rica familia de la zona, hasta su presente como esposa y madre.

No es el tipo de literatura que más me gusta, y por momentos me cuesta comprender la voz de las protagonistas (particularmente de Carmen). Lo elegí pensando que iba a ser más descriptivo de la dura realidad haitiana, y porque me lo regalaron y lo tenía hace tiempo en la biblioteca. Si bien no es el que hubiera escogido en este momento, es un libro corto y fácil de leer, que en breve termino.

Saludos.

Mercedes

Biografía de Jane Austen

Jane Austen nació en Gran Bretaña en 1775, en el seno de una familia pequeñoburguesa. Su padre era reverendo de la iglesia anglicana y vivieron gran parte de su vida en la parroquia. Eran en total ocho hermanos, de los cuales solo dos eran mujeres: Jane y su hermana mayor Cassandra. Tres de los hermanos varones de Jane ingresaron en el ejército, lo que le brindaría ella mucho material para sus historias. De hecho, sus vivencias personales inspiraron las novelas que después escribiría.

La infancia y adolescencia de Jane transcurrieron sin sobresaltos apaciblemente. Pasaba sus días de la misma forma que los pasan los personajes femeninos de sus novelas. Ni ella ni su hermana mayor llegaron a contraer matrimonio a pesar de que tuvieron varias propuestas.

Jane Austen

La afición de Jane siempre fue la lectura y desde muy pequeña también la escritura. Desde 1787, desde sus 12 años, escribió un conjunto de cuentos cómicos, que mucho después se publicaron en tres volúmenes. Entre 1795 y 1799 comenzó a redactar las primeras versiones de sus más grandes novelas, que se publicarían a partir de 1813, y bajo anonimato.

En 1805 murió el padre, dejando a su esposa y a sus hijas mujeres en una situación de precariedad económica. Las jóvenes pasaron a depender económicamente de sus hermanos.

La época en la que creció Jane estuvo caracterizada por muchos cambios en la sociedad: los comienzos de la revolución industrial y el colonialismo, las guerras, la extensión del imperio británico y los comienzos de la abolición de la esclavitud.

Murió en el año 1817 a causa de una enfermedad en la ciudad de Winchester. Tenía apenas 41 años.

Las obras de Jane Austen, no tan valoradas en su época, constituyen hoy uno de los pilares de la literatura de la época, y un exponente de la literatura romántica.

Obras

Novelas

  • Sentido y sensibilidad. 1811
  • Orgullo y prejuicio. 1813
  • Mansfield Park. 1814
  • Emma. 1815
  • La abadía de Northanger. 1818
  • Persuasión. 1818

Obras cortas

  • Lady Susan. 1805
  • Los Watson. 1804
  • Sandition. 1817

Estimados lectores:

He concluido “Orgullo y prejuicio” de Jane Austen. Lo tenía para leer hace mucho tiempo y no me decidía a leerlo porque vi muchas veces la película, una de mis románticas preferidas, y tenía miedo de que la imagen de la película condicionara demasiado mi percepción del libro.

Inevitablemente, las imágenes que me formé de los personajes a medida que iba pasando las páginas eran muy similares a las de la película. Pero sin duda es un libro que merece ser leído. Es una hermosa novela de amor, de un amor puro, de otra época, y que además contiene muchas descripciones de la personalidad humana, de los prejuicios, de las formas de ver la realidad y la influencia que preconceptos propios o de otras personas tienen en nuestras acciones.

Tengo que reconocer que la película es extremadamente fiel al libro. No sólo no hay diferencias en los hechos que ocurren, sino que la película contiene muchas citas textuales del libro, y hasta diálogos enteros parecen haber sido transcriptos.

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La crítica que muchas personas le hacen “Orgullo y prejuicio” y a la mayoría de las novelas de Jane Austen, es el retrato que hace de las mujeres. Pero debe entenderse que es un libro de otra época, escrito en 1813, cuando la realidad de la sociedad y de la mujer eran muy diferentes. No debe leerse para alabar la situación de la mujer o la relación entre la mujer y el hombre de la época, sino para comprender una realidad muy diferente de la actual y quizás también entender mejor el presente. Sin duda el libro, como retrato de la época, es excelente.

La única crítica que tengo es respecto a la edición (CS Ediciones). Primero, porque la traducción es muy mala. No leí el libro en inglés (sería recomendable hacerlo), pero sin duda hay frases y expresiones que no pueden ser de Jane Austen. Además, se han deslizado una enorme cantidad de errores de tipeo. Es normal que los haya en cualquier edición, pero la gran cantidad de errores que tiene esta es imperdonable. Leí muchos libros, y si les digo esto, es porque realmente es excesivo.

Pero dejando de lado las cuestiones de la edición, es un libro que merece la pena ser leído.

La trama

“Orgullo y prejuicio” nos presenta a la familia Bennet, integrada por padre, madre y cinco hijas mujeres de diferentes edades, pero todas en edad de casarse. El problema para los padres está en lograr casar a las cinco, ya que la familia Bennet, si bien no pasa por penurias económicas, no tiene una situación muy holgada, y la única propiedad que poseen es la casa donde viven, la cual pasará a un primo del padre, por no tener hijos varones que lo hereden.

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Nos encontramos en la novela con un conjunto de personajes simpáticos, como cada una de las jóvenes, la entrometida familia Lucas, el molesto señor Collins, el orgulloso y altanero señor Darcy y el agradable señor Bingley.

La apacible vida de la familia Bennet se ve evolucionada con la llegada al pueblo del señor Bingley, un joven soltero y rico, del que termina enamorándose la mayor de los Bennet.

El título de la obra no puede estar mejor puesto, ya que encontramos prejuicios de parte de muchos de los personajes, muchos vinculados con cuestiones de clase social, y orgullosos personajes, confiados solo en el valor de su posición social.

El personaje central de la obra es Isabel (o Elisabeth), una joven muy independiente, inteligente, lectora y analítica. Isabel, casi sin darse cuenta, se irá poco a poco enamorando del señor Darcy, un hombre que aparenta ser orgulloso, malhumorado, descortés y poco sociable.

Como se puede ver, es una novela más bien orientada un público femenino y romántica. Si bien muestra varios aspectos de la vida social de la época, es en el fondo una novela de amor.

En otro post les publico la biografía de la autora.

Saludos.
Mercedes